eh cookies

venerdì 9 marzo 2012

Un farmaco contro il razzismo?

Un farmaco contro il razzismo? La polpetta avvelenata del propranololo

La notizia che un noto betabloccante come il propranololo, utilizzato contro l'ipertensione, possa, forse, essere anche un farmaco "anti-razzismo" ha già mandato in estasi qualcuno, convinto di poter, con una pillolina, fare tabula rasa delle "inclinazioni" di qualcun'altro, ritenuto spregiativamente razzista. Diciamo "inclinazioni" perché in fondo lo studio, svolto all'università di Oxford e pubblicato poche settimane fa su Psychopharmacology, parte dall'idea che il pregiudizio razziale sia il prodotto di fenomeni psicologici, consci o inconsci (escludendo, parrebbe, qualunque altro genere di spiegazione).

Secondo lo studio, l'uso di tale farmaco limiterebbe il pregiudizio razziale implicito (pur non avendo simile effetto con quello esplicito). Gli autori della ricerca affermano che il propranololo non agirebbe sulle capacità cognitive, nè sui tempi di reazione. E pur vero, però, che avrebbe effetti sui legami tra le risposte dell'amigdala (che ha un ruolo nell'apprendimento inconscio dei pericoli) agli stimoli visivi e le emozioni negative.

Ora, il punto è proprio questo, ossia la memoria. Uno studio condotto all'università di Harvard afferma che il propranololo avrebbe la capacità di limitare lo stress post-traumatico, soprattutto qualora il ricordo dell'evento scatenante sia ancora fresco. Il farmaco agirebbe come un inibitore del consolidamento della memoria. E' interessante notare che lo studio effettuato ad Harvard parli di "memoria patologica" da curare e poi faccia come esempio di soggetti da trattare i soldati, i quali, una volta curati dallo stress, sarebbero nuovamente pronti a combattere.

Il modo, in cui alcuni commentatori e il modo in cui, un po' troppo blandamente, gli stessi autori dello studio di Oxford stanno presentando la ricerca, lascia supporre una scarsa o nulla attenzione al lato culturale della questione dei cosiddetti pregiudizi razziali, ma, soprattutto, lascia supporre una disattenzione grave per la questione della libertà individuale di giudizio, così come per la questione dell'intervento medico e/o psichiatrico rispetto al formarsi, consolidarsi e svilupparsi di quella stessa libertà, così come, ovviamente, per quanto riguarda il formarsi della memoria e della personalità individuale.

Curiosamente uno degli autori dello studio di Oxford è Julian Savulescu, direttore del Journal of Medical Ethics, che, sempre di recente, ha pubblicato uno studio di fortissimo clamore quale quello sulla possibilità dell'aborto post-nascita, ad opera di due ricercatori italiani (ne parleremo magari in altra occasione). Savulescu, dato lo scandalo suscitato, ha difeso il lavoro degli studiosi italiani, sottolineando il proprio stupore rispetto ad atteggiamenti opposti ai valori liberali di ricerca. Ci chiediamo, di conseguenza, se la ricerca effettuata ad Oxford sia liberale. Perché si intuisce un assunto di base prevenuto.

La ricerca di Oxford: Propranolol reduces implicit negative racial bias (ad opera di Sylvia Terbeck, Guy Kahane, Sarah McTavish, Julian Savulescu, Philip J. Cowen e Miles Hewstone)

La ricerca di Harvard è citata alla pagina 2 del seguente articolo su psicofarmacologia e memoria: Psychopharmacology and memory (ad opera di Walter Glannon)

  • Heart drug can alter racial attitudes (Jeremy Laurance, The Indipendent, 7 marzo 2012):
It is not a cure for racism - but researches have discovered that a commonly prescribed heart drug alters subconscious racial attitudes.

Tests on volunteers after taking the drug showed they were less racially biased than those who took a placebo.

 The finding suggests the effects of medicinal drugs taken by millions should be taken into account when considering racial attitudes.

Professor Julian Savulescu of Oxford University's Faculty of Philosophy, a co-author of the study, said: “Such research raises the tantalising possibility that our unconscious racial attitudes could be modulated by using drugs, a possibility that requires careful ethical analysis.”

The researchers say racism is founded on fear and the heart drug used in the study, propranolol, helps damp down fear by  blocking nerve circuits that govern the heart rate and the part of the brain linked with emotional responses.

 “Biological research aiming to make people morally better has a dark history. Propranolol is not a pill to cure racism. But given that many people are already using drugs like propranolol which have 'moral' side effects, we at least need to better understand what these effects are,” Professor Savulescu said.

 The small study, published in Psychopharmacology, involved 18 people given propanolol whose responses to a series of questions were compared with those from 18 given a placebo.

 In the first “explicit prejudice” test they were asked to rate how “warm” they felt towards various groups including blacks, muslims, christians, homosexuals and drug addicts. There was no difference between those who took the drug and those who took the placebo.

 In the second “implicit association” test, they were shown black and white faces and asked to sort them as quickly as possible  to positive and negative categories. The findings showed the drug abolished implicit racial bias.

 Sylvia Terbeck, lead author and experimental psychologist at Oxford University, said: “Implicit racial bias can occur even in people with a sincere belief in equality. Many people with medical conditions are probably already on drugs which affect subconscious bias. More research is needed into how drugs which affect our nervous system affect our moral attitudes and practices.”

Chris Chambers, Senior Research Fellow at the School of Psychology, Cardiff University, said the finding was “remarkable” but should be viewed with “extreme caution”.

The effects could have been due not to the drug changing racial attitudes, but because it reduced heart rates or altered brain systems more generally.

“These preliminary results are a long way from suggesting that propranolol specifically influences racial attitudes,” he said.

  • La pilule qui rend moins raciste (Cyrille Vanlerberghe, Le Figaro, 8 marzo 2012):
La prise d'un médicament courant utilisé pour lutter contre l'hypertension a un effet secondaire inattendu: il rend moins raciste. Des chercheurs de l'université d'Oxford en Grande-Bretagne se sont rendu compte que les personnes qui avaient pris du propranolol, un médicament connu en France sous le nom Avlocardyl, avait un score «significativement moins élevé» à un test sur les préjugés racistes inconscients, par rapport au groupe témoin qui avait pris un placebo. Le produit chimique n'a en revanche pas modifié l'attitude consciente des sujets sur le racisme.

Le propranolol est un médicament de la classe des bêtabloquants, utilisé pour lutter contre l'hypertension, et dont l'effet principal est de réduire le rythme cardiaque. Il sert aussi à réduire les effets physiques de l'anxiété. Son action se fait sur une partie du cerveau liée aux émotions, dont le sentiment de peur.

L'étude a été réalisée sur un panel assez restreint, avec seulement «36 hommes d'origine ethnique blanche», mais les résultats sont tout de même troublants et ouvrent la porte à de nombreuses questions éthiques. «Certaines personnes se demandent déjà s'il faudrait utiliser ce médicament pour soigner le racisme», regrette Sylvia Terbeck, la chercheuse du département de psychologie expérimentale de l'université d'Oxford qui a réalisé les recherches, publiées dans la revue Psychopharmacology.
Des résultats très clairs

«La recherche biologique qui cherche à rendre les gens moralement meilleurs a une histoire sombre, rappelle dans l'Independent le professeur Julian Savulescu, l'un des coauteurs de l'étude à l'université d'Oxford. Le propranolol n'est pas un médicament contre le racisme, mais comme beaucoup de gens prennent déjà ce genre de traitement qui peut avoir des effets d'ordre moral, nous devons au moins chercher à mieux identifier ces effets secondaires.»

«Nous n'avons d'ailleurs pas voulu chercher à guérir le racisme, précise au Figaro la scientifique. Nous nous sommes seulement servis de ce médicament pour vérifier l'importance des processus émotionnels sur les attitudes racistes inconscientes.» Pour éviter les blocages et l'effet des conventions sociales qui inhibent certaines attitudes racistes conscientes, les chercheurs ont fait passer à leurs volontaires un test dit d'associations multiples, qui utilise des associations entre des visages blancs ou noirs et des valeurs positives ou négatives pour déterminer les préjugés liés à la couleur de la peau que l'on peut avoir.

Les résultats de l'essai avec le médicament sont très clairs. «Seulement un tiers des personnes testées avec le propranolol ont eu un score montrant un préjugé raciste, alors qu'en général c'est quelque chose qu'on observe sur une grande majorité des gens», explique Sylvia Terbeck.

«Après ces premiers résultats sur le racisme, nous allons maintenant étudier les effets des émotions sur d'autres préjugés, sur l'appartenance religieuse ou sur l'homosexualité par exemple», confie la chercheuse.

Nessun commento:

Posta un commento